La prescripción de los abusos sexuales infantiles ¿ni olvido ni perdón?

AutorRamon Ragués i Vallès
CargoCatedrático de Derecho penal. Universitat Pompeu Fabra (Barcelona). La redacción del presente trabajo se enmarca en la ejecución del proyecto de investigación DER2017-82232-P (AEI/FEDER, UE)
Páginas67-90
ISSN: 0210-4059 CUADERNOS DE POLÍTICA CRIMINAL
Número 132, III, Época II, diciembre 2020, pp. 67-90
LA PRESCRIPCIÓN
DE LOS ABUSOS SEXUALES INFANTILES
¿NI OLVIDO NI PERDÓN?
Statutes of limitations and child sexual abuse.
Neither forget nor forgive?
RAMON RAGUÉS I VALLÈS*
Fecha de recepción: 31/08/2020
Fecha de aprobación: 02/12/2020
RESUMEN: numerosos ordenamientos jurídicos han reformado en los
últimos años su regulación de la prescripción penal para evitar la im-
punidad de los abusos sexuales cometidos contra menores de edad.
En algunos casos tales reformas han consistido en la suspensión del
avance la prescripción hasta que la víctima alcance determinadas eda-
des; en otros sistemas jurídicos se ha optado, en cambio, por declarar
imprescriptibles estos delitos. El presente trabajo se propone reflexio-
nar sobre las razones de estas modificaciones legales y sobre los pros
y contras de extender, o directamente derogar, la prescripción de estos
delitos.
PALABRA CLAVE: prescripción, abusos sexuales infantiles, principio de
legalidad, víctimas menores de edad.
ABSTRACT: In recent years numerous legal systems have reformed their
statutes of limitations to avoid impunity for child sexual abuse. In some
cases, such reforms have consisted of suspending the advance of time
until the victim reaches certain ages. In other legal systems, it has been
chosen, instead, to abolish these statutes. This work aims to reflect on
* Catedrático de Derecho penal. Universitat Pompeu Fabra (Barcelona). La re-
dacción del presente trabajo se enmarca en la ejecución del proyecto de investigación
DER2017-82232-P (AEI/FEDER, UE).
68 RAMON RAGUÉS I VALLÈS
CUADERNOS DE POLÍTICA CRIMINAL ISSN: 0210-4059
Número 132, III, Época II, diciembre 2020, pp. 67-90
the reasons for these legal reforms and on the pros and cons of extending,
or directly repealing, the statutes of limitation of these crimes.
KEY WORDS: statutes of limitations, child sexual abuse, principle of
legality, underage victims.
SUMARIO: I. Introducción. II. Razones para la extensión (o eventual eli-
minación) de los plazos de prescripción. III. Un sistema dife-
renciado de prescripción para los abusos sexuales infantiles:
posibles objeciones. IV. La suspensión del inicio de la prescrip-
ción hasta una determinada edad. V. ¿La imprescriptibilidad
como posible solución? VI. ¿Prolongación de plazos o declara-
ción de imprescriptibilidad?: Una propuesta.
I. INTRODUCCIÓN
En los últimos años el grave problema social que suponen los abu-
sos sexuales a menores de edad ha cobrado especial relevancia por el
incesante goteo de noticias sobre este tema que ha inundado los medios
de comunicación y por la especial atención que le han prestado el cine
y la literatura. Sin embargo, cuando han llegado a conocimiento de los
tribunales, muchos de estos casos eran ya antiguos: algunos, incluso, ha-
bían acontecido varias décadas atrás. Esta circunstancia a menudo ha
impedido la persecución penal de los responsables de estos hechos, por
haber prescrito los delitos que en su momento pudieran haber cometido.
Una impunidad que ha suscitado una gran incomprensión por parte de la
opinión pública.
Un ejemplo paradigmático es el caso de Joaquín Benítez, profesor
de educación física en Barcelona, quien, desde la década de 1980
hasta 2011, abusó sexualmente de numerosos alumnos de los cen-
tros escolares en los que trabajó. Cuando en 2016 su caso salió a la
luz pública llegaron a presentarse contra el docente hasta diecisie-
te denuncias, de las cuales trece tuvieron que archivarse por pres-
cripción. Finalmente fue condenado, pero únicamente por cuatro
abusos1.
En una primera etapa, que podría situarse en la década de 1990, las
dificultades para perseguir estos abusos debido al tiempo transcurrido
llevaron en diversos países a acometer reformas legales específicamen-
te pensadas para retrasar el momento de la prescripción. En algunos or-
1 Sentencia de la Audiencia Provincial de Barcelona (Sección 21.ª) de 25 de abril
de 2019 (ponente Aguilar Romo). Otros casos de delitos prescritos, además del citado
supra, se recogen en el reportaje publicado en https://elpais.com/sociedad/2020-06-09/si-
hubiera-sabido-lo-que-son-me-habria-ahorrado-muchos-anos-de-abusos.html.

Para continuar leyendo

Solicita tu prueba

VLEX utiliza cookies de inicio de sesión para aportarte una mejor experiencia de navegación. Si haces click en 'Aceptar' o continúas navegando por esta web consideramos que aceptas nuestra política de cookies. ACEPTAR