Novación e interpretación contractual

AutorBeatriz Sáenz De Jubera Higuero
CargoProfesora Doctora de Derecho civil Universidad de La Rioja
Páginas3179-3197
Revista Crítica de Derecho Inmobiliario, N.º 787, págs. 3179 a 3197 3179
1.5. Obligaciones y contratos
Novación e interpretación contractual
Contractual novation and interpretation
por
BEATRIZ SÁENZ DE JUBERA HIGUERO
Profesora Doctora de Derecho civil
Universidad de La Rioja
RESUMEN: En el ámbito de las relaciones contractuales son frecuentes
los acuerdos que con posterioridad a la celebración de un contrato proceden a
novar a este. El problema surge sobre los efectos de esa novación: si son me-
ramente modificativos o, por el contrario, merecen ser calificados de extintivos,
provocando la sustitución de una obligación o contrato por otro, desapareciendo
el original y con él las obligaciones y garantías accesorias. La importancia de
determinar una u otra modalidad se ha evidenciado en la doctrina jurispru-
dencial de nuestro Tribunal Supremo quien ha venido delimitando los presu-
puestos de la apreciación de una u otra modalidad, siempre bajo la premisa
de una interpretación subjetiva espiritualista, que debe buscar principalmente
la determinación de la voluntad común de las partes al celebrar ese segundo
contrato novatorio. El objeto de este trabajo es exponer, analizar y comentar
la doctrina del Tribunal Supremo en el marco de la novación y la interpreta-
ción contractual, cerrando este análisis con el comentario de dos sentencias
que abordan estas cuestiones con respecto a un contrato de compraventa (STS
núm.261/2020, de 8 de junio) y a un contrato de arrendamiento urbano (STS
núm.190/2021, de 31 de marzo).
ABSTRACT: In the field of contractual relationships, agreements are frequent
that, after the conclusion of a contract, proceed to renew it. The problem arises on
the effects of this novation: if they are merely modifying or, on the contrary, they
deserve to be classified as extinct, causing the substitution of one obligation or
contract for another, the original disappearing and with it the accessory obligations
and guarantees. The importance of determining one or another modality has been
evidenced in the jurisprudential doctrine of our Supreme Court, which has been
delimiting the presuppositions of the appreciation of one or another modality, always
under the premise of a subjective spiritualist interpretation, which must mainly seek
the determination of the common will of the parties when entering into that second
novatory contract. The purpose of this work is to expose, analyze and comment on
the doctrine of the Supreme Court in the framework of novation and contractual
interpretation, closing this analysis with the comment of two judgments that address
these issues with respect to a sales contract (STS No. 261/2020, of June 8) and to
an urban lease (STS No. 190/2021, of March 31).
Beatriz Sáenz de Jubera Higuero
3180 Revista Crítica de Derecho Inmobiliario, N.º 787, págs. 3179 a 3197
PALABRAS CLAVE: Arrendamiento. Compraventa. Interpretación espiritua-
lista. Interpretación literal. Novación extintiva. Novación modificativa.
KEY WORDS: Lease. Purchase. Spiritual interpretation. Literal interpretation.
Extinction novation. Modifying novation.
SUMARIO: I. PLANTEAMIENTO.—II. CRITERIOS DE INTERPRETACIÓN
DE LOS CONTRATOS.—III. NOVACIÓN EXTINTIVA Y NOVACIÓN MODIFICA-
TIVA: 1. LA NOVACIÓN EN EL CÓDIGO CIVIL. 2. LA NOVACIÓN EXTINTIVA Y MODIFICATIVA EN LA
DOCTRINA DEL TRIBUNAL SUPREMO. 3. LA STS NÚM.261/2020, DE 8 DE JUNIO. 4. LA STS
NÚM.190/2021, DE 31 DE MARZO.—IV. CONCLUSIONES.—V. ÍNDICE DE RESOLU-
CIONES.
I. PLANTEAMIENTO
Con mucha frecuencia, especialmente en contratos de larga duración como los
arrendamientos, las partes de una relación contractual adoptan nuevos acuerdos
que afectan a la misma: los efectos pueden suponer una simple modificación del
contrato y obligaciones originales o pueden implicar la extinción de la relación
anterior constituyendo una nueva con un contenido distinto.
El problema surge cuando el contenido de ese nuevo documento, anexo o
acuerdo pactado entre las partes afectante a la relación original no es claro al
concretar si sus efectos son modificativos o extintivos. En estos casos, como ante
cualquier duda y discrepancia que se derive de los contratos y que provoca un
litigio entre las partes, el juez que conoce del caso, y cualquier operador jurídi-
co, deberá atender a los criterios de interpretación de los contratos señalados
en nuestro ordenamiento, así como a la doctrina jurisprudencial que sobre los
mismos ha venido marcando el Tribunal Supremo; y especialmente en este ámbito
deberá tenerse en cuenta la distinción dentro de las novaciones contractuales (o de
las obligaciones) entre la novación extintiva o propia y la novación modificativa
o impropia (arts.1204 y 1203 CC), respecto de las cuales el Tribunal Supremo
ha sentado doctrina clara en cuanto a su apreciación en, entre otras, las SSTS
núm.261/2020, de 8 de junio, y núm. 190/2021, de 31 de marzo.
En este trabajo se analizarán y concretarán los requisitos y presupuestos para
apreciar en cada caso uno u otro tipo de novación, en atención a esa doctrina
del Tribunal Supremo.
II. CRITERIOS DE INTERPRETACIÓN DE LOS CONTRATOS
En primer lugar, aun brevemente, procede prestar atención a las reglas o
criterios de interpretación de los contratos, pues a ellas deberá acudirse en caso
de discrepancias entre las partes sobre su contenido y efectos.
Cuando se habla de interpretación de los contratos en sentido estricto se
hace referencia a la labor de identificación y concreción del contenido de los
contratos (y con ello de los derechos y obligaciones de las partes) con base en
la intención y voluntad común de las partes al celebrar ese contrato y emitir sus
consentimientos: cuál era su propósito al celebrarlo; cuál es el sentido de sus vo-

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