Mitos y modas del Derecho penal tras algunos años de experiencia

AutorGonzalo Quintero Olivares
CargoCatedrático de Derecho Penal. Universitat Rovira i Virgili
Páginas21-58
ADPCP, VOL. LXXIII, 2020
Mitos y modas del derecho penal tras algunos años de
experiencia (1)
GONZALO QUINTERO OLIVARES
Catedrático de Derecho Penal
Universitat Rovira i Virgili
RESUMEN
Estos comentarios tienen como objetivo únicamente poner de manifiesto cómo
muchos de los temas que han preocupado en algún momento a los penalistas han
perdido importancia o interés con el paso de los años, lo cual relativiza la auténtica
importancia de los mismos. Lo mismo ha sucedido con ideas que se consideraron
imprescindible para comprender el sistema penal. La otra parte del estudio está dedi-
cada a destacar temas cuyo interés solo se puede entender como una atracción pasa-
jera, que después de preocupar a los penalistas durante un tiempo desaparecen del
campo de estudio. Por el contrario, hay problemas que parecen destinados a perdu-
rar sin encontrar nunca solución.
Palabras clave: teoría, proporcionalidad, dolo, sistema, culpabilidad, imputación,
personas jurídicas, pena.
ABSTRACT
These comments are intended only to show how many of the questions that have
worried in some moment to the experts in criminal law have lost importance or inter-
est over the years, which relativizes the true importance of them. The same has hap-
pened with ideas that were considered essential to understand the penal system. The
other part of the study is dedicated to highlighting issues whose interest can only be
(1) Este trabajo está dedicado a mis amigos los profesores de Derecho Penal de
la Facultad de Derecho de la Universidad de Salamanca, y fue allí parcialmente
expuesto el 21 de junio de 2019.
22 Gonzalo Quintero Olivares
ADPCP, VOL. LXXIII, 2020
understood as a passing attraction, which after worrying the criminals for a time
disappear from the field of study. On the contrary, there are problems that seem des-
tined to endure without ever finding a solution.
Key Words: theory, proportionality, intent, system, culpability, imputation, legal
persons, pain.
SUMARIO: 1. Introducción: el sentido de estas páginas.–2. Los mitos. 2.1 La
«perfecta» teoría del delito. 2.2 La culpabilidad como juicio personal cristali-
zado en un reproche que es la condena. 2.3 La pena como «amarga necesidad».
2.4 La función del bien jurídico y el principio de ofensividad. 2.5 El principio
de proporcionalidad. 2.6 Los principios de intervención mínima y ultima ratio.
3. Las modas. 3.1 El uso alternativo del derecho. 3.2 El debate sobre la colo-
cación sistemática del dolo. 3.3 La imputación objetiva. 3.4 Hablar de Jakobs.
3.5 La «organización criminal» y el «autoblanqueo», de fenómeno nuevo a acu-
sación automática. 3.6 La «era de las compliance».–4. Recapitulando, un
poco, sobre la realidad penal.
1. INTRODUCCIÓN: EL SENTIDO DE ESTAS PÁGINAS
He llegado a mi jubilación administrativa, pero seguiré siendo
penalista mientras viva, pues, después de haber dedicado tantos años a
este menester, resulta imposible desprenderse de algunas tendencias
mentales, como es la de preocuparse por los problemas penales. Preci-
samente por eso, estas reflexiones son solo una parada en el camino
que seguramente continuaré recorriendo, pero no sobra una pequeña
recapitulación sobre lo visto y oído.
En las páginas que siguen no voy a señalar problemas nuevos o
candentes, y no porque eso no sea importante, sino porque, a estas
alturas de mi vida me parece más interesante para los demás hacer un
pequeño balance de mi experiencia como penalista, dejando de lado
los rituales modos de expresión académicos. Quisiera que los más
jóvenes puedan conocer unas opiniones que en modo alguno pretendo
presentar como sabias e indiscutibles verdades, sino percepciones
acumuladas al paso de los años, y, por supuesto, bastante subjetivas,
como es lógico, razón por la cual solo puedo respetar al que discrepe.
El título que he dado a este trabajo –mitos y modas del derecho
penal– puede resultar un tanto oscuro o escandaloso, aunque yo no
Mitos y modas del derecho penal tras algunos años de experiencia 23
ADPCP, VOL. LXXIII, 2020
creo que lo sea, pues solo pretende resumir, con denominaciones que
pueden ser exageradas o parecer injustas para con respetables pensa-
mientos, mi punto de vista sobre una serie de cuestiones penales. He
elegido esas etiquetas, como hubiera podido usar otros criterios clasi-
ficadores más amplios o reducidos. Tal vez haya quien estime frívolo
tildar de «moda» cualquier tema que tenga que ver con algo tan severo
como el derecho penal. Pero confío en que nadie haya de sentirse
ofendido, pues no creo que ninguna persona inteligente vea afectada
su sensibilidad profunda por la importancia que yo conceda a este o
aquel problema penal.
Por supuesto que cualquier penalista podría añadir los temas que,
en su opinión merecen también calificarse como moda o como mito, o
cuestionar los que yo sugiero. Igualmente, la selección de temas es un
tanto arbitraria, y podría ser incluso más amplia. Pero he creído sufi-
ciente una selección de muestras que pueden admitirse como signifi-
cativas.
Quien me dispense el honor de leer estas páginas observará, y,
acaso, lo censure, que nada de lo que se dice va acompañado de nota
alguna. La explicación es sencilla: por una parte, este no pretende ser
un trabajo académico, sino una especie de larga carta, dedicada a unos
amigos concretos, y, a la vez, dirigida a un número indeterminado de
posibles lectores. Ni a unos ni a otros les hablo con notas a pie de
página.
Por otra parte, y eso es también fácil de comprender, los temas que
indico los califico unas veces de modas y otras de mitos, y me tomo
esa libertad «literaria» sin con ello pretender decir que uno o muchos
colegas han dedicado su tiempo a estudiar o glosar mitos y modas,
cosa que también yo he hecho. Pero no quiero que nadie se sienta
ofendido por lo que, en el fondo, no deja de ser una reflexión sin espe-
ciales pretensiones que solo expresa un cierto desengaño de quien las
hace.
Hechas estas precisiones, que no me han de salvar de la censura,
losé, pasaré a exponer mis reflexiones.
2. LOS MITOS
Si yo califico algo como «mito» no me estoy refiriendo a otra cosa,
como son los «lugares comunes», de los que todos hablan y nadie se
molesta en demostrar si lo que se dice es verdad o mentira. Los ejem-
plos son múltiples, solo como muestra pensemos en estas frases: «la
cárcel no sirve para nada», la «mayor parte de los presos serán reinci-

Para continuar leyendo

Solicita tu prueba

VLEX utiliza cookies de inicio de sesión para aportarte una mejor experiencia de navegación. Si haces click en 'Aceptar' o continúas navegando por esta web consideramos que aceptas nuestra política de cookies. ACEPTAR