El derecho de reunión y asociación

AutorYolanda Gómez Sánchez
Cargo del AutorCatedrática de Derecho Constitucional. UNED Catedrática Jean Monnet
Páginas125-165
EL DERECHO DE REUNIÓN
Y ASOCIACIÓN *
Yolanda Gó m E z sá n C h E z
Catedrática de Derecho Constitucional. UNED
Catedrática Jean Monnet, ad personam
I. EL DERECHO DE REUNIÓN
Y MANIFESTACIÓN
«Art. 21 CE
1.    Se reconocen el derecho de reunión pacíca  y sin armas. 
El ejercicio de este derecho no necesitará autorización previa.
2.    En los casos de reuniones en lugares de tránsito público y 
manifestaciones se dará comunicación previa a la autoridad, que 
sólo podrá prohibirlas cuando existan razones fundadas de altera-
ción del orden público, con peligro para personas y bienes».
1. Concepto
El derecho  de  reunión  es  una manifestación colectiva de  la 
libertad de  expresión que se ejercita a través de una asociación 
transitoria de personas  que  permite el  intercambio,  exposición 
y manifestación  de  ideas  de  un colectivo que  se  reúne precisa-
mente para esta manifestación conjunta de una posición común; 
*  Este  texto  está  incluido  en  el  libro  del  que  soy  autora:  Constitucionalis-
mo multinivel: derechos fundamentales, Madrid,  Sanz y  Torres, 201.  ISBN 978-84-
92948-58-1.
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en este sentido, el derecho de reunión es un cauce innegable del 
principio  democrático  participativo  (STC  85/1988,  de  28  de 
abril). Como  ha  señalado J. L. lóPez gonzález, la «vertiente 
política de la libertad de reunión se ha ido acentuando en los paí-
ses de  nuestro entorno  jurídico de  manera que su evolución ha 
venido marcada por una pérdida sensible, en las modalidades de 
reunión en lugar de tránsito público y manifestación, de su con-
dición básica de instrumento de la libertad de expresión para ir 
congurándose de modo progresivo como una técnica de acción 
política directa» 1.
El derecho de reunión tuvo inicial  recepción en el Convenio 
Europeo de Derechos de 1950, cuyo art. 11 reconoce la libertad 
de reunión y de asociación. Corresponde el derecho de reunión, 
conforme a este art. 11 del CEDH, a toda persona que la ejerza 
de manera pacíca 2. El derecho de reunión ha  sido igualmente 
incorporado a la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión 
Europea, que en su art. 12 establece que toda persona tiene dere-
cho a la libertad de reunión pacíca y a la libertad de asociación 
en todos los niveles, especialmente en los ámbitos político, sindi-
cal y cívico, lo que supone el derecho de toda persona a fundar 
con otras sindicatos y a aliarse a los mismos para la defensa de 
sus intereses, con una redacción claramente similar a la que pre-
senta el art. 11 del CEDH que antes hemos citado.
Al respecto, el art. 1.2 de la Ley Orgánica 9/1983, de 15 de junio,
reguladora del derecho de reunión (en su redacción dada por la Ley Or-
gánica 9/1999, de 21  de abril), establece que, a los efectos de la 
propia Ley, «se entiende por reunión la concurrencia concertada 
y temporal de más de 20 personas, con nalidad determinada». 
1 J. L. Ló P e z Go n z á l e z , El derecho de reunión y manifestación en el ordenamiento
constitucional español, Madrid, Ministerio de Justicia, 1995, p. 99.
2 El art. 11 del CEDH dice: «1. Toda persona tiene derecho a la libertad de 
reunión pacíca y a la libertad de asociación, incluido el derecho de fundar, con 
otras, sindicatos y de aliarse a los mismos para la defensa de sus intereses.
2.    El ejercicio de estos derechos no podrá ser objeto de otras restricciones 
que aquellas que, previstas por la ley, constituyan medidas necesarias, en una so-
ciedad democrática, para la seguridad nacional, la seguridad pública, la defensa 
del orden y la  prevención del delito, la protección  de la salud o  de la moral,  o 
la protección  de los  derechos y  libertades de  terceros. El  presente artículo  no 
prohíbe que se  impongan restricciones  legítimas al ejercicio  de estos  derechos 
por los miembros de  las fuerzas armadas,  de la policía o  de la Administración 
del Estado».
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La ley ha optado por el «número de 20 personas como podría ha-
berse optado por otro. Es indiferente el lugar en que las personas 
concurran, si bien según sea o no de tránsito público el régimen 
será distinto» 3.
El art. 21.2 CE, cita, junto a las reuniones en lugares de trán-
sito público, las manifestaciones, lo que aconseja matizar ambos 
conceptos y, en su caso, distinguirlos. Para J. L. ló P e z go n z á l e z , 
reunión y manifestación pertenecen a la misma categoría aunque 
la manifestación es una especieconcreta de reunión en la que, jun-
to con la  unión de varias voluntades en busca de un n  común, 
debe darse también la «publicidad del problema o la defensa de 
intereses no ya en el ámbito de los propios manifestantes, sino ad
extra: a modo de mensaje dirigido a los restantes ciudadanos y/o a 
los poderes públicos» 4. Para F. J. ba S t i da  la manifestación es una 
reunión en movimiento, prueba de ello, arma este autor, es que 
«la regulación legal  no distingue  entre reunión y  manifestación, 
sino entre reuniones en lugares  cerrados y  reuniones en  lugares 
de tránsito público, equiparándose estas últimas a las manifesta-
ciones» 5.
El derecho de  reunión  se  caracteriza  por  los  siguientes ele-
mentos:
a) Una agrupación de personas (elemento subjetivo).
b) El carácter transitorio de la reunión (elemento tem poral).
c) Un n lícito de la reunión (elemento nalista).
d) Un lugar común de celebración (elemento territorial).
En el derecho de reunión el elemento subjetivo resulta esencial 
y muestra la concurrencia de un conjunto de voluntades concer-
tadas entre sí y respecto del n perseguido con la reunión. Como 
se explica en el apartado dedicado a los límites de este derecho, 
la Constitución sólo ampara las reuniones pacícas y  sin armas 
y requiere, además,  que la  intención de ejercer este derecho de 
reunión sea noticada a la autoridad gubernativa si  la manifes-
3 J. Go n z á l e z Pé r e z ,  Derecho de reunión y manifestación, Madrid,  Civitas, 
2002, p. 29.
4  J. L. Ló P e z Go n z á l e z , El derecho de reunión y manifestación en el ordenamiento
constitucional español, op. cit., p. 131.
5  F.  J.  Ba S t i da Fr e i j e d o ,  «Derecho  de  reunión  y  manifestación»,  en 
M. Ar a g ó n Re y e S  (coord.),  Temas básicos de Derecho constitucional, t.  III,  op. cit.,
p. 181.
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