«Contratos pendientes de ejecución y el COVID-19: los remedios ofrecidos por el Código civil italiano en clave comparada»

AutorMARCHETTI, Giovanna
Páginas259-291
Rev. Crítica de Derecho Inmobiliario, N.º 789, págs. 259 a 291. Año 2022
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Contratos pendientes de ejecución
yel COVID-19: los remedios
ofrecidos por el Código Civil
italiano enclavecomparada
Contratcs and COVID-19:
the remedies offered by the Italian civil
Code inacomparative perspective
por
GIOVANNA MARCHETTI
Profesora ayudante Doctora de Derecho civil
Universidad de Padova (Italia)
RESUMEN: El trabajo se ocupa de la problemática de las alteraciones
sobrevenidas causadas por el COVID-19 en los contratos. Compara los sis-
temas jurídicos italiano y español y el Derecho contractual europeo. En la
primera y segunda parte, cuestiona si los remedios generales de imposibilidad
de cumplimiento y excesiva onerosidad son útiles y eficaces. En la última parte,
se aborda la renegociación del contrato. El estudio analiza si este remedio es
aplicable en Italia y España, donde los Códigos Civiles no prevén la obligación
de renegociar el contrato, y aborda su eficacia para los desafíos que plantea la
pandemia y, en general, para las circunstancias imprevisibles y sobrevenidas.
ABSTRACT: The essay deals with the problem of unforeseen circum-
stances caused by COVID-19 in contracts. It compares the Italian and Spanish
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legal systems and European contract law. In the first and second part, the
author questions if general remedies of impossibility of performance and
excessive onerousness are useful and effective. In the last part the author
deals with the renegotiation of the contract. The essay analyses if the rem-
edy is applicable in Italy and Spain, where no obligation to renegotiate the
contract is provided by Civil Codes, and deals with the effectiveness of this
remedy for the challenges of the pandemic and in general for unforeseen
circumstances.
PALABRAS CLAVE: Contratos. Excesiva onerosidad. Derecho com-
parado. Renegociación.
KEY WORDS: Contracts. Hardship. Comparative law. Renegotiation.
SUMARIO: I. COVID-19 Y CONTRATOS PENDIENTES DE EJE-
CUCIÓN: EL INTERÉS QUE PRESENTA EL DERECHO ITALIA-
NO PARA ESPAÑA.—II. LA IMPOSIBILIDAD SOBREVENIDA NO
IMPUTABLE DE LA PRESTACIÓN: ASPECTOS PROBLEMÁTICOS
Y UTILIDAD DE LA INTERPRETACIÓN EVOLUTIVA DEL REME-
DIO EN LA DOCTRINA Y JURISPRUDENCIA ITALIANAS. 1. EL
PROBLEMA DE LAS OBLIGACIONES PECUNIARIAS. —III. SIMILITUDES Y
DIFERENCIAS ENTRE LA FIGURA ITALIANA DE LA EXCESIVA
ONEROSIDAD SOBREVENIDA Y LA CLÁUSULA REBUS SIC STAN-
TIBUS ESPAÑOLA: 1. LA EXCESIVA ONEROSIDAD ANTE LAS CONSECUENCIAS
DE COVID: LAS RAZONES DE LA LIMITADA UTILIDAD DEL REMEDIO.—IV. EL
DEBER DE RENEGOCIACIÓN EN LA DOCTRINA Y LA JURIS-
PRUDENCIA ITALIANAS: 1. EL REAL DILEMA: EL INCUMPLIMIENTO DE LA
OBLIGACIÓN DE RENEGOCIACIÓN Y LA UTILIDAD DEL REMEDIO PARA LAS CONSE-
CUENCIAS DE COVID-19.—V. CONCLUSIONES.—VI. RESOLUCIONES
CITADAS.—VII. BIBLIOGRAFÍA.
I. COVID-19 Y CONTRATOS PENDIENTES DE EJECUCIÓN: EL
INTERÉS QUE PRESENTA EL DERECHO ITALIANO PARA
ESPAÑA
Hace ya dos años que la pandemia provocada por el COVID-19 irrum-
pió en nuestras vidas. En Italia, la situación ha sido dramática desde el
principio y la emergencia sanitaria, económica y social, aunque mitigada,
aún no nos abandona.
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Contratos pendientes de ejecución yel COVID-19: los remedios ofrecidos por el Código Civil…
Durante estos años, todos los sectores se han enfrentado a una cues-
tión que requiere una respuesta urgente: ¿tenemos los remedios necesarios
y suficientes para hacer frente a las consecuencias de la crisis provocada
por la pandemia?
Todos los sistemas jurídicos mundiales han quedado lógicamente
afectados igualmente por esta crisis sanitaria global1. En efecto, la pan-
demia ha golpeado el corazón del sistema sanitario y económico italiano
y, en particular, ha tenido y continúa teniendo un fuerte impacto en
los contratos pendientes de ejecución. Las medidas destinadas a con-
tener el contagio adoptadas por el Gobierno impusieron restricciones
a la circulación de personas, y llevaron al cierre total, durante casi dos
meses, de todas las actividades comerciales, salvo aquellas destinadas
a la producción y el suministro de bienes y servicios esenciales. Por lo
tanto, es inevitable que el desastre económico tenga consecuencias sobre
la suerte de los contratos en curso y sobre la regular ejecución de la
relación contractual.
En Italia, en lo que respecta particularmente a los arrendamientos co-
merciales —uno de los sectores que más ha pagado el precio de la tragedia
sanitaria y económica que estamos viviendo—, los tribunales han debido
ocuparse del problema de la vigencia de la obligación de pagar la renta
por parte del arrendatario que no ha podido, y que aún, a veces, no puede,
disfrutar del inmueble arrendado para desarrollar la finalidad comercial a
la que estaba destinado2.
Después dos años de la pandemia, que aún no se detiene, la pregunta
que los juristas italianos se hacen desde el inicio de COVID-19 sigue siendo
de actualidad: ¿el Código Civil italiano tiene los «anticuerpos»3 necesarios
para responder a esta situación de emergencia e impedir que se inicien
contiendas judiciales interminables para gestionar estas contingencias so-
brevenidas en los contratos?
Intentaré responder a esta pregunta remitiéndome a las normas genera-
les previstas en el Código Civil italiano para la gestión de las alteraciones
contractuales por causas sobrevenidas y no, en cambio, a las normas in-
troducidas por la denominada «legislación de emergencia» por dos moti-
vos diferentes. En primer lugar, desde que el Consejo de Ministros, el 31
de enero de 2020, declarara el estado de emergencia por la epidemia del
coronavirus, las disposiciones específicas que se han ido dictando, presen-
tan un ámbito de aplicación limitado a ciertas tipologías contractuales,
no pudiéndose, en consecuencia, aplicar con carácter general4. Asimismo,
en el panorama italiano el problema de la gestión de las alteraciones por
causas sobrevenidas se discutía mucho antes del inicio de la pandemia.
La emergencia de COVID-19 no ha hecho más que reavivar el foco de
atención sobre el tema, dejando claro que una respuesta eficaz no puede
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